Při výběru terasových desek bychom se měli řídit nejen svým vkusem a hodnotit pouze, jak se nám terasové desky (dosky na terasu) líbí, ale především jaké vlastnosti má použitý materiál, a jaká je náročnost na jeho údržbu. Pokud máme raději dřevo než plast, máme na výběr z mnoha rozmanitých druhů jak exotických, tak i tuzemských dřevin.

Terasové desky (dosky na terasu) lze pořídit jednak v masivním vyhotovení, nebo v základním, s dutými komůrkami s hladkou stranou, nebo systémem pero – drážka. Masivní desky jsou v celém objemu plné a jsou jednobarevné. Lze je použít oboustranně a požadovaný objem nebo tvar lze vyřezat. Hodí se například na plochy kolem bazénů. Pokud potřebujeme terasové desky na menší plochy, například balkony, či malé terasy u rodinných domů, mohou se použít terasové desky, které mají duté komory v profilu. Tyto se dodávají buď s hladkou strukturou, nebo jemným drážkováním a dají se pořídit v příznivých cenových relacích, i při zachování kompozitního materiálu.

Kompozitní desky jsou vyráběny v kombinaci dřeva a kvalitního plastu, díky čemuž mají vzhled dřeva, ale odolnost a životnost kvalitního, pevného plastu, což je jistě pro mnoho z nás velmi ocenitelné.

Po montáži nové terasy z kompozitního materiálu se doporučuje ihned odstranit případné nečistoty, které vznikly při řezání desek. Desky je třeba umýt vodou s čistícím postředkem, či vystříkat vysokotlakým čističem.

Pokud se rozhodneme na terasové desky použít jenom dřevo, asi oceníme následující informace. Dřeviny, které pocházejí z evropských oblastí, nejsou na dlouhodobé použití v exteriérech, příliš vhodné, pokud je předem tepelně neupravíme. Na mysli zde máme termickou úpravu, jejíž metoda pochází z Číny, kde se tato úprava používala ke zvýšení odolnosti kuchyňského nádobí. Zajímavostí je, že ji rovněž využívali již staří Vikingové při úpravě dřeva, využívajícího ke stavbám jejich lodí.

Při této metodě se využívá pouze působení, tepla, páry a vody. Při termickém ošetření se ve dřevě spouští různé reakce, mění se vnitřní struktura, která tímto méně reaguje na vlhkost i suché prostředí. Tím se výrazně snižuje nafukování či sesychání dřeva, i vznik různých trhlin. Termicky upravené dřevo by mělo být odolné proti napadání houbami.

Tímto způsobem upravené terasové desky je potom vhodné použít ve venkovních prostorech při budování teras, zahradních cestiček, na různé fasády, nebo výrobu zahradního nábytku. Lze je samozřejmě použít i pro vnitřní prostory, zde je možno uvést například sanitární zařízení.

Terasové desky je potřeba v pravidelných intervalech ošetřovat olejem, aby si zachovaly svoji barvu.

Mezi nejčastější dřeviny, pocházející z Evropy, které se používají do venkovních prostor, patří zejména červený smrk, borovice, cedr, dub a akát.

Z exotických dřevin patří mezi poměrně často používané bangkirai, massaranduba, ipe a cumaru. Bangkirai je velmi těžké tropické dřevo, které má tvrdost  asi o 50 % větší než kupříkladu dub. Toto dřevo se hodí k výrobě balkónů, teras, zahradních chodníků či ploch kolem bazénů. Ve vnitřních prostorách se hodí zejména do místností s vysokou vlhkostí, jako jsou například koupelny, sauny nebo zimní zahrady.

Terasove dosky ze dřeva massaranduba mají velmi vysokou hustotu, přímý až točitý průběh vláken. Je odolné proti dřevokazným houbám a hmyzu.

Terasové desky z exotického dřeva ipe nemají žádné otvory po škůdcích, sesychají velmi minimálně, mají hladký povrch a krásnou kresbu dřeva.

Desky ze dřeva cumaru bývají zpravidla v matných tónech, mají jemnou, rovnoměrnou texturu a hladký povrch.